美国著名免疫遗传学先驱贝纳塞拉夫逝世

美国著名免疫遗传学先驱贝纳塞拉夫 科技世界网2011年8月2日,美国免疫遗传学先驱、诺贝尔生理学或医学奖获得者巴鲁赫•贝纳塞拉夫因肺炎在位于波士顿的家中去世。1980年,是人类医学实现重要突破的一年——细胞表面由遗传决定的调节免疫系统反应的机制得到发现。为此,巴鲁赫•贝纳塞拉夫与美国科学家乔治•斯内尔、法国科学家让•多塞分享了诺贝尔医学奖。 贝纳塞拉夫的发现解释了为什么有的人总能免于疾病袭击,而有的人却容易患多发性硬化症、红斑狼疮以及其他自身免疫性疾病。他们的研究试图理解在器官移植中出现的免疫反应,解释人体排斥外来器官的原因,并由此探索成功实现器官移植的可能性。贝纳塞拉夫的特殊贡献还在于,他发现个体免疫反应的强度是受到一组基因控制的,他称之为免疫反应基因。尽管在今天看来,这一发现已无多么震惊,但在20世纪60年代,这却是阐释了基因在每一个生物学研究突破中的重要作用。

事实上,贝纳塞拉夫的发现是来自于一项失败的试验。那时,贝纳塞拉夫还是纽约大学的一位病理学教授。他向试验的猪身上注射进一种外来物质,以期刺激产生与外来病毒对抗的白血球。然而令他意外的是,40%的试验对象都没有出现与外来物质对抗的免疫反应。他随后展开的遗传学研究,最终发现这些猪的免疫反应都是遗传下来的。贝纳塞拉夫将其称之为“遗传变异”。此后,在人类和其他脊椎动物中也发现了这一现象,这也是生物进化过程中的自然适应。遗传变异,尽管这是优于进化论观点的,却带来了不幸的影响。贝纳塞拉夫指出,个体的特殊性必然会排斥移植器官,除非这器官是来自基因相同的贡献者,比如双胞胎。遗传变异也意味着有些人注定会更容易患自身免疫性疾病。在1980年的诺贝尔生理学或医学奖颁奖时,被誉为诺贝尔医学奖摇篮的瑞典卡罗林斯卡医学院说道:“贝纳塞拉夫所开创的领域为分析不同个体变化的背景提供了可能性。”

1956年贝纳塞拉夫被授任纽约大学比较病理学特殊教授,四年后成为正式教授。1970年波士顿的哈佛大学聘请他为比较病理学教授。他在哈佛大学工作直至退休。1990年,贝纳塞拉夫还曾获得美国国家科学奖。贝纳塞拉夫曾长期担任美国达纳-法伯癌症研究所所长。贝纳塞拉夫1992年卸任达纳-法伯癌症研究所所长职务,但直到80多岁还依然每天到研究所实验室里做科研。达纳-法伯癌症研究所所长爱德华•本兹当天在一份声明中说,贝纳塞拉夫的发现使得人们得以深入认识许多基础疾病,比如感染、自体免疫紊乱和癌症。他的工作也推动了器官移植、艾滋病治疗以及最近的癌症疫苗研发等多个领域的发展。

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